MING

El animal más longevo del planeta

En el otoño de 2006, un equipo de investigadores realizaron una expedición en Islandia, donde descubrieron algo que ocupó los titulares de todo el mundo.

Encontraron una almeja de Islandia (una especie de molusco bivalvo de la familia Veneridae) en el fondo marino islandés. Este pequeño molusco resultó tener 405 años, convirtiéndose en el animal más longevo del planeta.

Sin embargo, después de examinar más de cerca el antiguo molusco, usando métodos más específicos, los investigadores averiguaron que el animal en realidad era 100 años más viejo de lo que pensaban. La nueva estimación indicó que el molusco tenía realmente 507 años de edad.

La “nueva” edad significa que el molusco nació en 1499 – sólo unos pocos años después de que Colón descubriera América por primera vez, y más de una década antes de la Reforma de Martín Lutero de la Iglesia Católica.

La vida del molusco de 507 años llegó a su final en 2006, cuando los investigadores británicos – sin darse cuenta de la impresionante edad del animal – congelaron el molusco a bordo del buque.

Después de su muerte, al molusco se le dio el nombre de Ming – en honor a la dinastía que gobernaba China en el momento de su nacimiento.

Foto de Ming

¿Cuál es el secreto de la longevidad de Ming?

El descubrimiento de Ming en el año 2006 ha inspirado a muchos investigadores a tratar de averiguar el secreto detrás de su impresionante edad.

Uno de los principales investigadores en este campo es la fisiólogo animal y bióloga marina Doris Abele. Adele cree que la capacidad de Ming de vivir durante siglos se debe principalmente a un lento metabolismo. El animal vive su vida en cámara lenta, por así decirlo:

La almeja de Islandia tiene un consumo muy bajo de oxígeno. Cuando un animal tiene un metabolismo tan lento, normalmente también significa que tiene una vida útil muy larga. Sin embargo, también creo que parte de la razón de su longevidad radica en sus genes.

Abele aún hoy sigue trabajando para la fisiología del estrés y el envejecimiento en el Instituto Alfred Wegener en Alemania.