Foto: Rafael Tenor
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El animal más rápido del mundo

La velocidad siempre ha sido un factor clave para la supervivencia de muchas especies animales durante años. Uno de los animales que mejor ha aprovechado su rapidez es el guepardo, considerado el animal más rápido del mundo. El guepardo es capaz de llegar a los 115 km/h aunque en un período de tiempo corto (400-500 metros). Esta superioridad le ha servido para que su caza sea casi siempre efectiva. Su principal presa es la gacela.

El guepardo tiene un tamaño aproximado de entre 100 y 150 cm de longitud, y más de 50 cm de cola. Los machos suelen ser más grandes que las hembras. Este animal posee una anatomía especial para soportar su gran velocidad ya que posee el corazón más grande de todos los felinos. Sus fosas nasales y pulmones son amplios para aspirar más oxígeno. Su hábitat es el sureste de África y el Medio Oriente.

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Como curiosidad, el guepardo no puede rugir, a diferencia del resto de especies del género Panthera. Estos animales emiten en sonido muy agudo, similar al de muchas aves, estos sonidos tan peculiares se denominan gañidos, por lo que el guepardo ‘gaña’.

El número de guepardos ha disminuido drásticamente en los últimos años, siendo una especie amenazada en escala creada por UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza).