Foto: Dave Hancock
Foto: Dave Hancock

¿Cuál es el continente más grande? Los 5 continentes según su tamaño

Un continente es una gran masa terrestre situada en la Tierra. Generalmente no se dividen por criterios estrictos y pueden existir hasta siete continentes (Asia, África, América del Norte, América del Sur, Antártida, Europa y Oceanía) aunque en nuestro artículo los clasificaremos únicamente en cinco. Más adelante, veremos cuál es el continente más grande del planeta teniendo en cuenta su superficie en km².

La palabra continente proviene del latín continente, cuyo significado es «mantener juntos» y deriva del continentes tierra, «las tierras continuas».

Como dijimos anteriormente, no existe un criterio fijo para agrupar a los continentes. Por ejemplo, algunos consideran a Europa y Asia como un mismo continente llamado Euroasia, otros incluso añaden a África en este conglomerado (Eurafrasia). En nuestro caso vamos a tener en cuenta el modelo que representa los 5 anillos del logotipo olímpico, también usado por la ONU,  y que sólo cuenta los continentes habitados (excluyendo la Antártida).

Los 5 continentes más grandes de la Tierra

1º Asia

Foto: Nithi Anand

Asia es el continente más grande de la Tierra con 43 810 000 km². Además, también es el continente más poblado con más de 3 800 000 000 de personas. Asia ocupa el 29,5% de las tierras emergidas del Planeta.

2º América

Foto: Dennis Jarvis

América ocupa el segundo lugar con 42 330 000 km². América ocupa el 28,5% de las tierras emergidas del Planeta y el 12% de toda la población humana.

Debido a sus características geográficas, su tamaño y sus culturas, en ciertas culturas América se divide en América del Norte, América Central, y América del Sur.

3º África

Foto: Paul Saad

África es el tercer continente más grande de la Tierra. Ocupa una extensión de 30 370 000 km². África ocupa el 20,4% de las tierras emergidas del Planeta.

África se compone de 54 países organizados en la Unión Africana, dos territorios dependientes y dos territorios no reconocidos.

4º Europa

Foto: jim2302

El continente europeo es el quinto más grande con 10 180 000 km². Europa ocupa el 6,8% de las tierras emergidas del Planeta.

Las fronteras de Europa siempre han sido objeto de controversia. Esta controversia se debe a que el término continente puede referirse a un bien político/cultural o a diferencias fisiográficas.

5º Oceanía

Foto: vadlm

Por último, Oceanía es el continente más pequeño de la Tierra con 9 008 500 km². Oceanía ocupa el 5,9% de las tierras emergidas del Planeta.

Como curiosidad, la Antártida se considera un continente deshabitado, pero realmente viven en ella alrededor de 1000 científicos que investigan el desarrollo y fauna de la zona, además de numerosos activistas que luchan por la conservación de la Antártida. La Antártida ocupa el 9,2% de las tierras emergidas del Planeta.