Foto: Batwrangler
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¿Qué es la ecolocalización? ¡Descúbrelo!

La ecolocalización es la capacidad de identificar el entorno a través de la emisión de sonidos hacia un objeto, y luego, analizar los ecos reflejados desde los objetos para establecer la distancia y el tamaño del objeto. La ecolocalización es utilizada tanto por animales como por humanos.

Ecolocalización en animales

Los animales con capacidad para utilizar la ecolocalización son principalmente animales nocturnos o animales que residen en áreas con poca luz solar o ninguna. Con esta capacidad, un animal produce sonidos hacia su entorno y luego recibe ecos de los reflejos de las ondas sonoras emitidas, y utiliza estos ecos para establecer la posición de los objetos. Los animales usan su cerebro para identificar correctamente la distancia y el tamaño de los objetos de los que emana el eco, calculando el tiempo utilizado por el eco para llegar correctamente al objetivo.

Historia de la Investigación de Ecolocación Animal

El término “ecolocalización” fue descrito por primera vez por Donald Griffin, un zoólogo estadounidense a principios del siglo XX después de que Donald y su colega, Robert Galambos, demostraron el uso de la ecolocalización en murciélagos en 1938. Sin embargo, otros científicos habían adelantado la teoría mucho antes, como Lazzaro Spallanzani, quien en el siglo XVIII había establecido a través de una serie de experimentos que los murciélagos utilizaban el oído para sus movimientos, en lugar de la vista. Otros científicos que tenían teorías similares fueron Sir Hiram Maxim, quien propuso la idea de que los murciélagos emitían sonidos a bajas frecuencias, y Hamilton Hartridge, quien corrigió la teoría de Maxim y estableció que los sonidos emitidos por los murciélagos eran, de hecho, audibles para los humanos.

Ecolocalización en murciélagos

Los murciélagos fueron los primeros animales en descubrirse que utilizaban la ecolocalización para sus movimientos, en particular, entre los murciélagos microquirópteros. Estas especies de murciélagos viven generalmente en completa oscuridad, por lo que el uso de la vista para su vida es casi obsoleto. Estos murciélagos son principalmente insectívoros. Se mueven de sus escondites en completa oscuridad para cazar sus objetivos. Los murciélagos microquirópteros emiten sonidos de su laringe y a través de su boca. Estos sonidos suelen tener frecuencias extremadamente altas que oscilan entre 14 000 y 100 000 Hz. En comparación, la capacidad auditiva humana oscila entre 20 y 20 000 Hz.

Ecolocalización humana

La ecolocalización observada en humanos es similar en la práctica a la de los animales. Los humanos emplean la ecolocalización a través de la creación artificial de sonidos, como golpear con un bastón o pisar el suelo con los pies. Tales individuos son generalmente entrenados para usar los ecos reflejados de los objetos e identificar su distancia de un objeto o su tamaño. Esta capacidad se observa principalmente en personas ciegas, pero las personas con visión también son capaces de ganar la habilidad a través del entrenamiento.