Las 25 centrales hidroeléctricas más grandes del mundo

En 2012, la presa de las Tres Gargantas, situada en la provincia china de Hubei, se convirtió en la mayor central hidroeléctrica (en producción de electricidad) del mundo, sustituyendo a la central hidroeléctrica de Itaipú (Brasil/Paraguay). La presa de las Tres Gargantas tiene una capacidad instalada actual de 22 500 megavatios (MW), frente a los 14 000 MW de la presa de Itaipú.

Imagen de la presa de las Tres Gargantas sobre el río Yangtsé.

Sin embargo, a pesar de la gran diferencia de capacidad instalada, las dos centrales generan cantidades muy similares de energía eléctrica al año: Itaipú 103 TWh (2016) y las Tres Gargantas 111,8 TWh (2020). El motivo es méramente climatológico. La presa de las Tres Gargantas experimenta hasta seis meses al año en los que hay muy poca agua disponible para generar energía, mientras que el río Paraná que alimenta a Itaipú tiene una variación estacional de caudal mucho menor.

represa Itaipú
Imagen de la represa de Itaipú, situada sobre el río Paraná. Esta presa se encuentra justo entre la frontera de Paraguay y Brasil.

Ambas presas son dos de las únicas seis en el mundo que superan los 10 mil megavatios de capacidad instalada. El resto son: la presa de Xiluodu (13 860 MW), la represa de Belo Monte (11 233 MW) , la Central Hidroeléctrica Simón Bolívar (10 235 MW) y la presa de Wudongde (10 200 MW).

Las centrales hidroeléctricas más grandes del mundo

  NombreLocalizaciónRíoCapacidad instalada
(MW)
Producción anual máxima
(TWh)
Año terminación
1.Presa de las Tres GargantasChinaRío Yangtsé22 500111,82011
2.Represa de ItaipúBrasil / ParaguayRío Paraná14 0001031984/1991, 2003
3.Presa de XiluoduChinaRío Jinsha13 86055,22014
4.Represa de Belo MonteBrasilRío Xingu11 23339,52016/2019
5.Central Hidroeléctrica Simón BolívarVenezuelaRío Caroni10 23553,411986
6.Presa de WudongdeChinaRío Jinsha10 200392020/2021
7.Presa de TucuruiBrasilRío Tocantins837041,431984
8.Presa de BaihetanChinaRío Jinsha8000-2021/?
9.Presa Grand CouleeEstados UnidosRío Columbia6809201942/1950, 1973, 1975/1980, 1983/1984, 1991
10.Presa de XiangjiabaChinaRío Jinsha644830,72014
11.Presa de LongtanChinaRío Hongshui642618,72007/2009
12.Central hidroeléctrica Sayano–ShúshenskayaRusiaRío Yeniséi640026,8 1985/1989, 2010/2014
13.Presa hidroeléctrica de KrasnoyarskRusiaRío Yeniséi600015 1967/1972
14.Presa de NuozhaduChinaRío Mekong585023,92014
15.Robert-BourassaCanadáRío La Grande561626,51979/1981
16.Central hidroeléctrica de Churchill FallsCanadáRío Churchill5428351971/1974
17.Presa de TarbelaPakistánRío Indo4888131976
18.Presa de Jinping-IIChinaRío Yalong480024,232014
19.Central hidroeléctrica de BratskRusiaRío Angará451522,61961/1966
20.Presa de LaxiwaChinaRío Amarillo420010,22010
21.Presa de XiaowanChinaRío Mekong4200192010
22.Embalse de Ust-IlimskRusiaRío Angará384021,71980
23.Presa de JirauBrasilRío Madeira375019,12014/2016
24.Presa de Jinping-IChinaRío Yalong3600172014
25.Central de almacenamiento por bombeo de FengningChina-36003,42019/2021

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