¿Cuánto tarda el plástico en degradarse?

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Los datos son devastadores. Un artículo de plástico tarda hasta 1000 años en descomponerse. Las bolsas de plástico que usamos casi a diario, entre 10 y 20 años, mientras que las botellas hasta 450 años.

El mundo marino es uno de los más afectados por la contaminación de plásticos. Las partículas flotantes de plástico se asemejan al zooplancton, lo que ocasiona que estos desechos acaben en los estómagos de las aves y animales marinos, siendo estas pequeñas partículas un gran riesgo para la vida marina.

Científicos australianos y británicos evaluaron el impacto de los plásticos en las aves marinas y estimaron que en 2050 el 99 % de las aves marinas habrá ingerido plásticos al menos una vez. Esta evolución ha sido drástica y preocupante. En el año 1960, menos del 5 % de las aves marinas tenía plásticos en sus estómagos. En 2010, la cifra ya había aumentado hasta el 80 %.

Sólo en Francia, se consumen más de 17 000 millones de bolsas de plástico al año, y un poco más de la mitad, unas 9000, acaban en el mundo natural.

En los últimos 30 años, la fabricación de productos plásticos ha aumentado a nivel mundial en más del 70 %. Si bien la naturaleza flexible e inquebrantable del plástico lo hace ideal para su uso en artículos que antes eran propensos a romperse, como botellas y frascos, la naturaleza duradera de este también significa que los productos plásticos tardan años en descomponerse, incluso en los vertederos.

En los últimos 10 años, los movimientos ecologistas han animado a los consumidores a reducir, reutilizar y reciclar productos de un solo uso como los plásticos y el vidrio. Desafortunadamente, los resultados no son tan halagüeños como mucha gente cree; de todos los residuos producidos en 2017 (en EE. UU.), sólo se recicló el 8,4 %, según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.

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