¿Cuánto tarda el plástico en degradarse?

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Al día se consumen millones de toneladas de plástico y son muchos los que desconocen la parte negativa de su uso. El plástico es uno de los materiales que más tiempo tarda en degradarse, concretamente entre 100 y 1000 años. Su degradación es tremendamente lenta y a muy largo plazo, lo que hace que sea un material muy contaminante para nuestro planeta.

La gran mayoría de las botellas de plástico están hechas de tereftalato de polietileno, un material muy resistente y duro de roer; los microorganismos no tienen forma de atacarlo. Para que os hagáis una idea, una pequeña botella de plástico del tamaño de nuestra mano tarda de media 500 años en degradarse, y si está enterrada, aún más.

Foto: vaidehi shah

El mundo marino es uno de los más afectados por esta situación. Las partículas flotantes de plástico se asemejan al zooplancton, lo que ocasiona que estos desechos acaben en los estómagos de las aves y animales marinos, siendo estas pequeñas partículas un gran riesgo para la vida marina. Investigadores han demostrado que estos residuos plásticos afectan aproximadamente a 270 especies en todo el mundo.

Científicos australianos y británicos evaluaron el impacto de los plásticos en las aves marinas y estimaron que en 2050 el 99% de las aves marinas habrá ingerido plásticos al menos una vez. Esta evolución ha sido drástica y preocupante. En el año 1960, menos del 5% de las aves marinas tenía plásticos en sus estómagos. En 2010, la cifra ya había aumentado hasta el 80%.

Sólo en Francia, se consumen más de 17 000 millones de bolsas de plástico al año, y un poco más de la mitad, unas 9000, acaban en el mundo natural.

Foto: Kai Sender

No somos conscientes del grave daño que puede ocasionar una acción tan insignificante como tirar una botella al suelo, mucho peor si lo hacemos en el bosque o en cualquier zona salvaje. Por ello, es vital reciclar y concienciarnos de que el medio ambiente depende de todos nosotros.

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