11 curiosidades de Egipto, el origen de la cultura Occidental

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Egipto —denominado oficialmente como República Árabe de Egipto— es un país soberano situado al norte de África. Egipto es un país transcontinental (situado en dos continentes diferentes) y cuenta con cuatro estados vecinos: Israel y el Estado de Palestina al noreste, Libia al oeste y Sudán al sur. Actualmente, el país cuenta con aproximadamente 99 millones de habitantes. La capital y ciudad más poblada del país es El Cairo.

Curiosidades de Egipto

1º Con más de 99 millones de habitantes, Egipto es el país árabe más poblado del mundo.

Además, es el tercero más poblado de África (sólo por detrás de Nigeria y Etiopía).

2º La bandera egipcia consta de tres colores: rojo, blanco y negro.

El color rojo es una representación de la historia de Egipto, adoptado de la bandera que usó el país durante el siglo XIX. El blanco representa la revolución de 1952 que terminó con la monarquía, mientras que el negro simboliza la opresión de los egipcios bajo el dominio británico. En el centro se encuentra el escudo de Egipto.

Templo funerario de Hatshepsut. (Foto: Dennis Jarvis)

3º Los egipcios inventaron el calendario de los 365 días del año.

Los antiguos egipcios inventaron el calendario de 365 días al año para predecir las inundaciones anuales del río Nilo.

Al fondo, la Gran Pirámide de Guiza. (Foto: Dan)

En Egipto hay entre 110 y 130 pirámides. La mayoría fueron construidas como tumbas para los faraones del país.

4º La Gran Pirámide de Guiza —también conocida como la pirámide de Keops— es la pirámide más grande de Egipto.

Con 146,5 metros de altura, es la única —y más antigua— de las siete maravillas del mundo que aún perdura.

5º Aproximadamente el 95% de la población de Egipto vive en las orillas del río Nilo.

El 90% de la superficie de Egipto es desierto.

Foto: Sue Kellerman

6º Las pirámides no fueron construidas por esclavos.

La vida de un constructor de pirámides no fue fácil —los esqueletos de los trabajadores muestran signos de artritis y otras dolencias— pero la evidencia sugiere que las tumbas  no fueron construidas por esclavos, sino por trabajadores pagados. Estos antiguos obreros eran una mezcla de hábiles artesanos y trabajadores temporales.

La idea de que los esclavos construyeron las pirámides a latigazos fue concebida por primera vez por el historiador griego Heródoto en el siglo V a.C., pero la gran mayoría de los historiadores actuales afirman que era un simple mito. Aunque los antiguos egipcios no eran reacios a mantener esclavos, los utilizaron principalmente como peones de campo y sirvientes domésticos.

Interior de la mezquita de Ibn Tulun. (Foto: Héctor de Pereda)

7º Egipto —como país árabe— celebra el Ramadán.

Durante un mes, la gente ayuna durante el día cuando el sol sale y rompe su ayuno cuando el sol se pone.

Foto: Molly John

8º El río Nilo —que recorre Egipto casi en su totalidad— es el segundo más largo del mundo con 6853 kilómetros longitud.

Foto: Jamie Bernstein

9º Los antiguos egipcios creían que la momificación aseguraba al difunto un viaje seguro a la otra vida.

El proceso de momificación consistía en el embalsamamiento del cuerpo, el recubrimiento y por último, la introducción del cuerpo en el sarcófago. Los órganos se almacenaban en vasos canopos, cada uno de los cuales representaba a un dios.

Se le conoce como el “Vestido Tarkhan” y se encuentra en el museo Petrie de Arqueología Egipcia (Londres).

10º Con más de 5000 años de antigüedad, el vestido más antiguo del mundo es de origen egipcio.

Templo de Debod, Madrid. (Foto: Pedro)

11º España cuenta con una pequeña parte de Egipto.

El Templo de Debod, situado en Madrid, fue un regalo de Egipto a España por la ayuda realizada para salvar los templos de Nubia. El templo tiene una antigüedad aproximada de 2200 años.

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