La montaña más alta de Europa, el Monte Elbrus

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El Monte Elbrus no es técnicamente una montaña, sino un volcán inactivo. El Elbrus está situado en Rusia, concretamente en la cordillera occidental del Cáucaso, cerca de la frontera georgiana.

Es parte de la cordillera del Cáucaso, que se extiende a lo largo de Asia y Europa, aunque la mayoría de los geógrafos lo colocan en Europa. Con una altura de 5642 metros, es la montaña más alta de Europa y una de las Siete Cumbres.

Significado del nombre Elbrus

“Mingi-Tau” es el nombre dado a Elbrus por el pueblo originario de la región del Cáucaso.

En la antigüedad, la montaña era conocida como Strobilus, que en latín significa “cono de pino”.

La montaña también tiene una historia mitológica. En la mitología griega, Zeus encadenó a Prometeo a la montaña como castigo por robar su fuego y compartirlo con la humanidad. El nombre también tiene orígenes persas, una derivación de Harā Bərəzaitī, una montaña en la mitología persa.

¿Cómo escalar el Monte Elbrus?

Elbrus tiene un sistema único de teleférico, que fue construido en el lado sur de la montaña entre 1959 a 1976. El funicular alcanza los 3658 m. A partir de ahí, la mayoría de los escaladores toman la ruta estándar hasta el lado sur de la cumbre.

Mientras que la falta de grietas puede calmar a los escaladores, realmente es una falsa sensación de seguridad, ya que la ruta estándar es un gran desafío debido a la nieve, los vientos fuertes y una gran elevación. Entre 15 y 30 escaladores mueren en el Monte Elbrus cada año, una proporción bastante alta si lo comparamos con otras montañas.

Otra característica única del Monte Elbrus es el sistema de lugares para descansar, incluyendo los refugios de barril, que se encuentran a 3962 m.

En la imagen, refugios de barril. (Foto: pirineos3000.com)

El Monte Elbrus tiene 22 glaciares que alimentan tres ríos (Baksan, Malka y Kuban). La montaña está cubierta de nieve durante todo el año.

Si bien puede ser una escalada peligrosa, la escalada al Monte Elbrus se considera entre las más fáciles de las Siete Cumbres. La temporada de escalada es de mayo a septiembre. Las duras condiciones invernales mantienen a todos los escaladores, excepto los más experimentados, fuera de la montaña durante el invierno.

La gran mayoría de los escaladores tardan en llegar a la cima una media de una semana, lo cual es bastante poco comparado con las demás ascensiones de las Siete Cumbres.

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