Los 15 lagos más grandes del mundo

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Un lago es un cuerpo de agua —generalmente dulce— separado del mar. El agua de los lagos provienen de los ríos, las precipitaciones y las aguas freáticas (aguas subterráneas) . Los lagos pueden formarse como resultado de actividades tectónicas, volcánicas, glaciales e incluso humanas, siendo estas últimas intencionales o accidentales.

Los lagos más grandes del mundo

1º Mar Caspio – 371 000 km²

El mar Caspio es considerado el lago más grande del mundo. Cuenta una superficie total de 371 000 km² y aproximadamente 78 200 kilómetros cúbicos de volumen de agua, lo que equivale alrededor de 3,5 veces más volumen de agua que los cinco Grandes Lagos juntos. Además, es también el tercer lago más profundo del mundo —el punto más profundo del lago llega a los 1000 metros de profundidad—.

Una de las peculiaridades del mar Caspio es que es de agua salobre (más sales disueltas que el agua dulce, pero menos que el agua de mar), a diferencia de la gran mayoría de lagos, cuya agua es dulce. El Caspio comparte costa con un total de cinco países: Irán, Kazajstán, Turkmenistán, Rusia y Azerbaiyán.

El río Volga es la principal fuente de agua del mar Caspio.

mar caspio
Imagen del mar Caspio desde el espacio. (Foto: Stuart Rankin)

2º Lago Superior – 82 414 km²

El lago Superior es el lago de agua dulce más grande del mundo, el lago más grande de América y el tercero más grande del mundo por volumen de agua. También es el más grande de todos los Grandes Lagos de América del Norte.

El lago Superior cuenta con una superficie total de 82 414 km² y un profundidad máxima de 406 metros. Como el resto de los Grandes Lagos, el lago Superior se formó debido a los movimientos glaciales.

3º Lago Victoria – 69 485 km²

El lago Victoria —con una superficie total de 69 485 km²— es el lago más grande de África y el lago tropical más grande del mundo. A diferencia del Caspio y el Superior, el Victoria es un lago relativamente poco profundo. Posee una profundidad media de 40 metros y una profundidad máxima de 84 metros.

El lago Victoria tiene costa con Kenia, Uganda y Tanzania y en su interior hay más de 80 islas.

4º Lago Hurón – 59 596 km²

Rodeado por el estado norteamericano de Michigan y la provincia de Ontario (Canadá), el Hurón es uno de los Grandes Lagos situados en América del Norte. El lago Hurón es el cuarto lago más extenso del mundo y el tercero de agua dulce con una superficie de 59 596 km².

Al igual que el resto de los Grandes Lagos, el lago Hurón es de origen glaciar.

Una de las curiosidades del lago Hurón es que es el hogar de la Isla Manitoulin: la isla más grande del mundo dentro un lago de agua dulce.

5º Lago Míchigan – 57 800 km²

El lago Michigan es otro de los Grandes Lagos, pero a diferencia de los demás, este se encuentra por completo en territorio estadounidense. De hecho, con una superficie de 57 800 km² es el lago más grande entre todos los que se encuentran exclusivamente dentro de un solo país.

Como muchos otros lagos de América del Norte y al igual que el resto de los Grandes Lagos, el Míchigan es de origen glaciar.

Los lagos más extensos del mundo

 NombrePaíses con costaSuperficie (en km²)
1.Mar CaspioAzerbaiyán, Irán, Kazajistán, Rusia y Turkmenistán371 000
2.SuperiorEstados Unidos y Canadá82 414
3.VictoriaUganda, Tanzania y Kenia69 485
4.HurónEstados Unidos y Canadá59 596
5.MíchiganEstados Unidos57 800
6.TanganicaBurundi, Tanzania, República Democrática del Congo y Zambia32 600
7.BaikalRusia31 500
8.Gran Lago del OsoCanadá31 000
9.MalauiMalaui, Mozambique y Tanzania29 500
10.Gran Lago de los EsclavosCanadá27 000
11.ErieCanadá y Estados Unidos25 700
12.WinnipegCanadá24 514
13.OntarioCanadá y Estados Unidos18 960
14.LádogaKazajistán17 700
15.BaljashRusia16,400

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