¿Por qué lloramos cuando cortamos una cebolla?

-

La cebolla es uno de los alimentos más usados y cotidianos de nuestra cocina. Se puede usar tanto en grandes platos como en ensaladas. Pero este alimento esconde, además de muchos beneficios para nuestra salud (acción diurética, bactericida y fungicida), un gran enigma que todos hemos sufrido.

¿Por qué nos hace llorar?

La cebolla pertenece al género allium, al igual que las cebolletas, los ajos y los puerros. En el caso de las cebollas, al cortarlas se produce una molécula llamada syn-propanotial-S-óxido, que es la que acaba irritando nuestros ojos.

La liberación de este compuesto se debe a la ruptura de las células que contiene la cebolla y la consecuente liberación de unas enzimas llamadas alinasas. Aunque podríamos desarrollar todo el proceso detalladamente y hablar de los aminoácidos sulfóxidos, del ácido 1-propenesulfénico o la LFS (sintasa factor lacrimógeno), vamos a intentar resumirlo lo máximo posible.

Al cortar una cebolla, existe una rotura de células, y estas, hacen que las alinasas ―que ya mencionamos anteriormente― entren en contacto con el trans-(+)-S-(1-propenil)-L-cisteina sulfóxido (una molécula). Esta molécula de nombre extraño finalmente produce piruvato, amoniaco y syn-propanotial-S-óxido. Esta última molécula (syn-propanotial-S-óxido) es la responsable de nuestras lágrimas cuando logra el contacto con nuestros ojos.

La syn-propanotial-S-óxido, al contacto con el agua, produce irritantes.

Finalmente, cuando se produce el choque entre la molécula y nuestros ojos, se crea una estimulación de las neuronas sensoriales, creando así una sensación de dolor y escozor. En ese momento, nuestros ojos liberan lágrimas gracias a las glándulas lacrimales, cuya función es la de diluir y limpiar los irritantes.

¿Cómo puedo evitar llorar cuando corto una cebolla?

1º Usar un cuchillo lo más fino posible.

Las enzimas se liberan cuando trituramos o rompemos las células por lo que hay que intentar ‘dañar’ lo menos posible la cebolla.

2º Mojar la cebolla con agua mientras la cortas.

3º Cuando vayas a cortar la cebolla, intenta respirar por la boca y no por la nariz.

4º Si es posible, corta la cebolla cerca de una ventana o un lugar ventilado. Cuanta más ventilación, mejor.

¿Qué opinas?

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Lo último

Los 20 países con más embajadas del mundo

Por primera vez desde que se tienen registros, China tiene más puestos diplomáticos que cualquier otro país en el mundo. Según el Instituto Lowy,...

Los 20 países con más casos y fallecidos por coronavirus (COVID-19)

Más de 20 millones de contagiados y 730 mil fallecidos son algunas de las trágicas cifras que la Covid-19 nos ha dejado hasta el...

Los 14 streamers españoles más vistos de Twitch

Si hay un país que ha sabido aprovechar el "boom" de Twitch, ese es España. Una de las diez personas más vistas de la...

Los 15 vídeos más vistos de Youtube

Para muchos de nosotros, abrir Youtube y ver unos cuantos vídeos se ha convertido casi en rutina. La plataforma creada en 2005 ha experimentando...

3 libros para viajar a Barcelona sin salir de casa

Barcelona es sinónimo de modernismo, de diversidad, de Gaudí, de Picasso, de Montserrat Caballé y de un largo etcétera de artistas únicos e irrepetibles....

Los 20 streamers de Twitch con más seguidores

Richard Tyler Blevins —más conocido como Ninja— es, sin lugar a dudas, uno de los streamers más populares del mundo. Su contrato exclusivo con...