¿Sabes por qué pican los mosquitos?

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Los mosquitos son una de las grandes molestias del verano, pero para ser justos, también hay que mencionar que tienen un papel importante en el ecosistema de nuestro planeta. Las larvas del mosquito son una gran fuente de alimentación para los pescados y otros animales acuáticos, mientras que los mosquitos adultos proporcionan alimento a cientos de aves.

Los mosquitos machos no pican a los humanos, sino que se alimentan del néctar de las flores. Los mosquitos femeninos son los que requieren de sangre para desarrollar y poner sus huevos.

Sus picaduras son —en el mejor de los casos— una molestia con picazón y —en el peor de ellos— la transmisión de enfermedades como la malaria, la fiebre amarilla, el dengue o la encefalitis.

Cada minuto muere un niño de malaria. No es de extrañar que los mosquitos hayan sido descritos como el “animal más mortífero del mundo”.

Foto: James Gathany

¿Por qué pican los mosquitos?

Las hembras de los mosquitos se alimentan de la sangre de los mamíferos, pero no para sus propios fines nutricionales, sino porque necesitan la proteína y otros componentes de la sangre para producir sus huevos.

Los mosquitos tienen una zona bucal llamada probóscide —similar a una aguja hipodérmica—. Las hembras lo utilizan para perforar nuestra piel. También inyectan parte de su propia saliva, lo que evita que la sangre se coagule, facilitando así el flujo de sangre por la trompa. Estas pequeñas cantidades de saliva son las que producen posteriormente el picazón en nuestra piel, pero también, la forma en la que se transmiten enfermedades directamente a nuestro torrente sanguíneo.

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