ecosistema
Foto: Klaus Stiefel

Un ecosistema es un sistema biológico conformado por una agrupación de organismos vivos —denominado biocenosis— y un medio físico donde se relacionan entre sí —denominado biotopo—.​ Dicho de otro modo, un ecosistema es un conjunto de organismos interdependientes que comparten un hábitat común.​ Normalmente, los ecosistemas constituyen un número de cadenas que demuestran la interdependencia de los diferentes organismos que conviven en el sistema. Se considera que, tanto los factores abióticos como bióticos, están relacionados por las cadenas tróficas, más conocidas como cadenas alimentarias o cadenas alimenticias.

El término ecosistema fue impuesto —en 1930— por Roy Clapham para denominar al conjunto de componentes  biológicos y físicos de un hábitat o entorno. Posteriormente, el ecólogo Arthur Tansley perfeccionó el término, y lo describió como “El sistema completo” ampliando los ecosistemas a un conjunto DE factores físicos que forman lo que llamamos medio ambiente.

Muy importante fue la aportación de Eugene Odum —uno de los fundadores de la ecología—. Este afirmó que aquella unidad (comunidad) que incluye todos los organismos en un entorno específico e interactúa con el medio físico de tal forma que un flujo de energía lleva a una estructura trófica definida, intercambio de materiales y diversidad biótica  dentro de un sistema es un ecosistema.

Tipos de ecosistemas

1º Ecosistema acuático

  • Ecosistema marino (mares y océanos)
  • Ecosistema de agua dulce (ríos y lagos)

2º Ecosistema terrestre

  • Bosques
  • Matorrales
  • Herbazales
  • Tundra
  • Desierto
  • Ecosistema de paisaje modificado (medios urbanos, medios rurales y ecosistemas artificiales)

3º Ecosistema híbrido

  • Manglar
  • Marisma
  • Juncal
  • Estero
  • Turbera
  • Bofedal

4º Ecosistema microbiano

  • Microbiotas
  • Biopelículas o biofilms
  • Gránulos de kéfir

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