terremoto más fuerte de la historia
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El terremoto de Valdivia, también llamado el Gran terremoto de Chile, fue un seísmo ocurrido el 22 de mayo de 1960. Su epicentro fue cerca de Lumaco, provincia de Malleco, región de la Araucanía. Aún hoy se le considera el terremoto más fuerte de la historia jamás registrado.

El domingo 22 de mayo de 1960, a las 15:11, comenzó a producirse una gran ruptura tectónica de unas proporciones nunca antes registradas en la historia. El epicentro comenzó en la zona cercana a Temuco y se expandió hacia el sur, en una larga sucesión de rupturas epicentrales a lo largo de la costa. Finalmente, llegó a los 9,5 MW1 y tuvo una duración de, aproximadamente, 10 minutos, debido fundamentalmente a la gran extensión geográfica (alrededor de 1000 kilómetros de norte a sur).

El seísmo fue sentido en diferentes puntos del planeta y originó un maremoto que afectó a localidades de todo el océano Pacífico como Japón y Hawai. Además, también produjo la erupción del volcán Puyehue (Chile).

Mayor terremoto
Imagen de la destrucción del terremoto más fuerte de la historia

Esta catástrofe se cobró la vida de entre 1600 y 2000 personas y damnificó a más de 2 millones.

Chile se sitúa en una zona de alta sismicidad conocida como el “Cinturón de fuego del Pacífico”. Esto se produce por el choque tectónico entre las placas Sudamericana y Nazca y la subducción de esta última bajo la placa continental. La fricción y el movimiento entre ambas placas tectónicas convierte a Chile en una zona con muchos movimientos sísmicos.

Aunque parezca mentira, el terremoto de Valdivia ha sido el más fuerte de la historia, pero no el que más víctimas ha ocasionado. El terremoto del océano Índico causó la muerte de más de 200 000 personas en las islas Maldivas, Sri Lanka, India, Malasia, Tailandia, Myanmar (antigua Birmania) y Bangladesh. La gran mayoría de víctimas fueron causadas por el tsunami que produjo el seísmo.

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