¿Por qué sentimos frío cuando tenemos fiebre?

-

Antes de explicar el motivo o los motivos por los que sentimos frío cuando tenemos fiebre, hay que explicar qué es el hipotálamo.

El hipotálamo es una parte del cerebro que se ubica sobre la glándula pituitaria y contiene el ‘termostato’ corporal. Este órgano controla la temperatura de la sangre y del cuerpo, y la compara con un “punto de operación“, es decir, la temperatura deseada o normal de nuestro organismo. Si nuestra temperatura actual difiere con la del punto de operación (temperatura normal), el hipotálamo intentará ajustar la temperatura. Este proceso funciona de forma similar al de los termostatos de las casas o los coches. Si la temperatura exterior es fría, produce calor y al revés.

Seguro que alguna vez en tu vida has tenido fiebre y has notado temblores y escalofríos, síntomas claros de que estás sufriendo una gripe, infección o enfermedad. Pero, entonces ¿Por qué sentimos frío si en realidad nuestro cuerpo está caliente?

Cuando tenemos fiebre, nuestro cuerpo envía señales al hipotálamo que le indican que hay que elevar el “punto de operación” y subir su temperatura. En ocasiones, pero no siempre, esto se produce como respuesta a una infección, provocada por algún virus o bacteria.

Las células de nuestro sistema inmune que responden a la infección segregan unas moléculas llamadas pirógenos endógenos. Estos viajan por la sangre hasta llegar al hipotálamo, donde provocan un incremento en el punto de operación. Una vez que sucede esto, el hipotálamo le dice al cuerpo que tenemos mucho frío. La temperatura podría ser normal en esta situación, pero lo importante es que es inferior al punto de operación, que ha experimentado una elevación. De modo que sientes frío y sufres temblores.

Después de un rato, cuando nuestra temperatura se ha incrementado hasta el punto de operación, el hipotálamo envía una señal: “ahora la temperatura es la correcta”. Entonces, en este momento dejas de sentir frío y comienzas a sudar. Todo esto conduce a una reducción de la temperatura en el punto de operación, que vuelve poco a poco a la normalidad y de nuevo empiezas a sentirte bien.

En definitiva, la realidad es que sentimos más frío cuando la temperatura comienza a subir y más calor cuando comienza a disminuir. Esto puede parecer raro e ilógico, pero es la forma que tiene el hipotálamo de modificar nuestro comportamiento para cambiar la temperatura de su “punto de operación”. Lo que nosotros percibimos no es la temperatura en sí misma, sino la diferencia entre la temperatura real y el “punto de operación”.

RELACIONADOS

¿Qué opinas?

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

LO ÚLTIMO

Los 8 países que cuentan con armas nucleares

Hasta el momento, un total de ocho Estados han anunciado públicamente la detonación exitosa de armas nucleares. Sin embargo,...

Michael Phelps, el deportista con más medallas y oros olímpicos de la historia

Nacido en la ciudad norteamericana de Baltimore (Maryland), Michael Fred Phelps II —como era su nombre completo— pronto sería...

Las montañas más altas de cada continente

La cordillera del Himalaya posee más de cien montañas que superan los 7000 metros de altitud y nueve picos...

Los 20 países más poblados de América

Con más de mil millones de habitantes, América es el tercer continente más poblado del planeta después de Asia...

Las 20 ciudades más pobladas de Italia

Con más de 60 millones de habitantes, Italia es el sexto país más poblado de Europa. La población de...

Los 25 máximos goleadores de la selección española de fútbol

El 11 de julio de 2010 España consiguió el mayor logro de su historia, alzarse con la Copa del...

Deuda pública de los 27 países de la Unión Europea

Se denomina deuda pública a la deuda que tiene un Estado frente a otros Estados o particulares. Dicho de...

Los 80 países con más Índice de Desarrollo Humano (IDH)

El Índice de Desarrollo Humano (IDH) es un indicador que determina el desarrollo humano de un país. Cada año,...

MÁS PARA TI

Las 20 ciudades más pobladas de Colombia

Colombia es el segundo país más poblado de América del Sur con 49,8 millones de habitantes. Únicamente le supera Brasil con más de 200...

¿Qué es un microclima?

Un microclima es —como su propio nombre indica— un clima con unas características  que difieren del resto de las áreas que lo rodean. Estas...

8 curiosidades de Central Park, el pulmón de Nueva York

Central Park es uno de los parques más populares del planeta. Culpa de esta popularidad se debe en gran parte al cine, ya que...

Cómo saber si WhatsApp no funciona o ha caído (Mapa interactivo global)

Si WhatsApp no funciona puede deberse a diferentes causas. Puede ser un simple error en tu dispositivo móvil, una pequeña desconexión de la red...