¿Cuántos continentes hay en el mundo? ¿Cuáles son?

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Se puede definir un continente como una gran superficie de tierra que se distingue de otras más pequeñas por conceptos geográficos —como los océanos— y culturales. A pesar de que esta definición es relativamente compartida en gran parte del planeta, sus demarcaciones no lo son tanto. 

La división de nuestro planeta en continentes es relativamente convencional, y dependiendo de diferentes factores culturales y geográficos, puede haber entre 4​ y 7​ continentes. Las diferentes agrupaciones pueden ser:

  • 5 continentes: África, América, Asia, Europa y Oceanía.
  • Otra versión de 5 continentes: África, América, Asia, Europa y Antártida.
  • 6 continentes: Asia, Europa, África, América, Oceanía y Antártida.
  • 7 continentes: Asia, Europa, África, América del Norte, América del Sur, Oceanía y Antártida.

La primera diferenciación sobre el concepto de continente se realizó por los navegantes griegos. Estos nombraron a Europa y Asia como los territorios situados a ambos lados del mar Egeo, el estrecho del Bósforo, el mar Negro y el estrecho de los Dardanelos.

Posteriormente, un gran número de pensadores griegos empezaron a debatir si África (conocida antiguamente como Libia) debería considerarse como parte de Asia o como una nueva división del mundo. Finalmente se decidió la separación de la Tierra en tres partes. Para los griegos, el mar Egeo era el centro del mundo y dividía Europa al oeste y al norte, Asia al este y África al sur.

mapa continentes
Mapa con las diferentes divisiones de los continentes.

Actualmente, decir que el mundo está dividido en seis continentes no es erróneo, al igual que indicar que la división es de cinco o siete. Todas las versiones pueden ser correctas y aceptadas.

Para la Organización de las Naciones Unidas hay sólo 5 continentes

Para la ONU, existen un total de cinco continentes. La organización se basa en aquellos continentes que están habitados (exceptuando la Antártida), es decir: América, Europa, Asia, África y Oceanía.

En América Latina y España es común añadir a la Antártida

En Sudamérica y en los países de lengua romance como España, Italia o Portugal, se añade a la Antártida como continente.

Como podemos comprobar, las división del mundo no se rige por normas estrictas, y aunque muchas para muchas organizaciones sólo existen cinco continentes, para la otra mitad del planeta pueden haber seis o más.

Los países de habla inglesa se rigen por la división de siete continentes, dividiendo América en América del Sur y América del Norte.

Fuentes: [1] Worldatlas [2] Wikipedia

¿Cuál es el continente más grande?¿Y el más pequeño?

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