¿Qué diferencia hay entre el whisky y el bourbon?
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Si pides un whisky en un bar es posible que te sirvan un bourbon, pero no está garantizado. Es como pedir pescado en un restaurante y esperar siempre salmón. Hay muchos tipos de whisky, y el bourbon es sólo uno de ellos. En otras palabras, todo el bourbon es whisky, pero no todo el whisky es bourbon.

El whisky es una bebida alcohólica elaborada a partir de una mezcla de cereales fermentados. El tipo de grano (o mezcla de granos) que se utiliza tradicionalmente suele depender de la disponibilidad en la zona. Por ejemplo, el whisky irlandés suele elaborarse a partir de cebada, mientras que el whisky americano suele elaborarse a partir de maíz o centeno. La mayoría de los whiskies se añejan en recipientes de madera y casi siempre tienen al menos un 40 % de alcohol por volumen.

¿Qué es exactamente el bourbon?

El bourbon es un tipo de whisky y, como ocurre con la mayoría de las bebidas espirituosas, existen normas para su elaboración. El bourbon debe producirse en Estados Unidos y contener al menos un 51 % de maíz ; el resto puede ser de otros cereales, como centeno, trigo o cebada.

El bourbon también debe envejecerse en barricas nuevas de roble carbonizado, y no puede incluir aditivos ni colorantes. Otros whiskies pueden envejecerse en barricas utilizadas previamente para envejecer otras bebidas espirituosas, y no tienen por qué ser necesariamente barricas de whisky: en el proceso de envejecimiento de los whiskies que no son bourbon se utilizan barricas de oporto, jerez y ron. Para ser designado «whisky bourbon puro», el bourbon debe haber envejecido en barricas nuevas de roble carbonizado durante un mínimo de dos años.

La marca de bourbon Jim Beam es una de las más populares del mundo.

La teoría más común detrás del nombre bourbon es que el whisky debe su nombre al condado de Bourbon, Kentucky, que afirma ser el lugar donde se elaboró por primera vez este tipo de whisky. Históricamente, el bourbon se producía principalmente en el condado de Bourbon, pero actualmente se elabora tanto dentro como fuera del estado de Kentucky.

¿Tiene el bourbon un sabor diferente al de otros whiskies?

Sí, su sabor es diferente al de otros whiskies y por eso debe especificar bourbon si es la bebida que se prefiere. Gracias a la abundancia de maíz en la mezcla, el bourbon tiene un perfil más dulce que sus primos whiskies. Las barricas de roble nuevo utilizadas para el añejamiento confieren al bourbon sus características notas de vainilla. La carbonización del roble carameliza esos compuestos, por lo que a menudo se encuentran toques de miel o azúcar moreno. Estos sabores son los que hacen que el bourbon sea tan delicioso en bebidas con ingredientes complementarios, como el sirope de arce en un Maple Whiskey Sour o la sidra de manzana en un Apple Cider Cocktail.

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