¿Cuál es realmente la isla más grande del mundo?

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Por definición, una isla es una masa de tierra que está completamente rodeada de agua. Sin embargo, se suelen descartar las masas terrestres con un tamaño lo suficientemente grande como para ser consideradas continentes.

Para determinar cuál es la isla más grande del planeta es importante destacar las diferencias geológicas entre las islas y los continentes. Los continentes son la mayor masa terrestre de una placa continental en particular; esto se aplica al caso de Australia, pues se encuentra en su propia placa tectónica (la placa australiana). Por el contrario, las islas son extensiones de la corteza oceánica (por ejemplo, islas volcánicas), o pertenecen a una placa continental donde existe una masa de tierra más grande; este último es el caso de Groenlandia, que se encuentra en la placa norteamericana —y donde América del Norte es más grande—.

mayores placas tectonicas

Por tanto, y habiendo aclarado las diferencias geológicas entre islas y continentes, podemos decir que Groenlandia es la isla más grande del mundo con una superficie de más de 2,1 millones de km².

¿Dónde se encuentra Groenlandia?

Groenlandia es una isla situada en la zona nororiental de América del Norte, entre el océano Glacial Ártico y el océano Atlántico. Políticamente, es una región autónoma del Reino de Dinamarca. En el año 1979, Dinamarca le otorgó la autonomía y, en 2008, transfirió la gran parte de las competencias que tenía al gobierno groenlandés.

La capital y ciudad más poblada de Groenlandia es Nuuk, con aproximadamente 16 000 habitantes.

Ittoqqortoormiit
Imagen del pueblo groenlandés de Ittoqqortoormiit. (Foto: serena_tang)

Más del 80% de la superficie de Groenlandia está cubierta de hielo, a pesar de ello, en la isla conviven más de 60 000 personas.

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