¿Cuántos océanos hay en el planeta? ¿Cuáles son?

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Se puede definir a un océano como una gran extensión de agua salada que «separa dos o más continentes» y que constituye una enorme superficie del planeta. Los océanos difieren de los mares en tamaño; de hecho, los mares son entradas marginales de los océanos, y generalmente tienen características geológicas diferentes.

¿Cuántos océanos hay?

Existen un total de 5 océanos. Tres de gran tamaño: Atlántico, Índico y Pacífico; y dos menores: Ártico y Antártico, delimitados en gran medida por los continentes y archipiélagos.

En el caso de los océanos Atlántico y Pacífico, estos se diferencian habitualmente en Norte y Sur, según su situación geográfica (hemisferio Norte o Sur): Atlántico Norte, Atlántico Sur, Pacífico Norte y Pacífico Sur.

Los océanos ocupan el 71%​ de la superficie del planeta.

Si hablamos de la profundidad de los océanos, esta depende directamente del relieve oceánico. Se calcula que la profundidad media es de aproximadamente 3500 kilómetros, sin embargo, el lugar punto más profundo se encuentra en la fosa de las Marianas, donde se alcanzan los 11 kilómetros de profundidad.

En cuanto a la temperatura, los océanos cuentan con una primera capa de agua templada (entre 12 °C y 30 °C) que llega hasta los 100 metros de profundidad. Por debajo, la temperatura oscila entre 5 °C y –1 °C. Además, el agua es más cálida en las zonas ecuatoriales y más fría cerca de los polos.

Mapa de los océanos del planeta. (Foto: Libretilla)

Los 5 océanos de mayor a menor superficie

Fuentes: [1] National Ocean Service [2] Worldatlas

1º Océano Pacífico – 155 557 000 km²

cuantos oceanos
Imagen de la isla de Hawái, situada en el océano Pacífico. (Foto: erikccooper)

El océano Pacífico —con más de 155 millones de km²— es el más grande el planeta. Como ya mencionamos anteriormente, este se puede dividir en Pacífico Norte y Pacífico Sur.

2º Océano Atlántico – 106 460 000 km²

El océano Atlántico es el segundo mayor con 106 millones de km². Al igual que el Pacífico, el Atlántico se divide en Atlántico Norte y Atlántico Sur.

3º Océano Índico – 68 556 000 km²

El océano Índico cuenta con una extensión de 68,5 millones de km². Cuenta con tres subdivisiones: Índico Oriental, Occidental e Índico Sur.

4º Océano Antártico – 20 327 000 km²

El océano Antártico cuenta con una superficie superior a los 20 millones de km².

5º Océano Ártico – 14 056 000 km2

El océano más pequeño del mundo es el Ártico con 14 millones de km².

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