14 curiosidades sobre Francia, un país lleno de historia y cultura

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Francia, denominada oficialmente como República Francesa, es un país situado en Europa Occidental. Cuenta con una población aproximada de 67 millones de habitantes, siendo el segundo país más poblado de la Unión Europea y el quinto de Europa. La capital y ciudad más grande del país es París.

Curiosidades sobre Francia

1º Francia es el destino turístico más popular del mundo.

Francia es el país más visitado del mundo. Según los últimos datos de la Organización Mundial del Turismo, cerca de 89 millones de personas visitaron el país galo en 2018.

Imagen del interior de la Ópera Garnier, también conocida como Palacio Garnier u Ópera de París. (Foto: Billy Wilson)

2º Francia es el país más extenso de la UE.

Con una superficie de 643 mil km², el país ocupa casi una quinta parte de la superficie total de la Unión Europea. Debido a su forma de seis caras, a Francia se le conoce como l’hexagone (el hexágono en español). Alrededor de una cuarta parte de su superficie está cubierta de bosque; sólo Suecia y Finlandia le superan.

3º El ejército francés fue el primero en usar camuflaje durante la Primera Guerra Mundial.

Armas y vehículos fueron pintados por artistas llamados “camoufleurs”.

4º Francia fue el primer país del mundo en prohibir que los supermercados tirasen alimentos sin vender.

En 2016 se tomó una decisión histórica; Francia se convirtió en el primer país del mundo en prohibir a los supermercados y a las tiendas de alimentación tirar los alimentos sin vender o cerca de caducar. Toda la comida sobrante se debe donar a bancos de alimentos u organizaciones benéficas.

5º La montaña más alta de la Unión Europea está en los Alpes franceses.

El Mont Blanc, con 4810 metros de altitud, es la montaña más alta de la UE. Escalar el Mont Blanc no es nada fácil y puede llevarte entre 10 y 12 horas. Por otra parte, es posible realizar un viaje de 20 minutos hasta al teleférico más alto de Europa en la cercana ‘Aiguille du Midi’ y obtener unas impresionantes vistas del Mont Blanc.

Imagen del Mont Blanc. (Foto: John Mason)

6º París Gare du Nord es la estación ferroviaria más transitada de Europa.

Conocida en español como la estación de París Norte o estación del Norte, recibe alrededor de 190 millones de pasajeros cada año. Inaugurada en 1846, es también una de las estaciones más antiguas del mundo.

7º La carrera ciclista más grande del mundo, el Tour de Francia, ha existido por más de 100 años.

La primera carrera se celebró el 1 de julio de 1903. Cada mes de julio, los ciclistas corren unos 3200 kilómetros durante más de 23 días.

8º Los franceses comen alrededor de 30 mil toneladas de caracoles al año.

Lo curioso es que sólo unas 1000 toneladas de la clásica delicadeza francesa (servida normalmente con ajo, perejil y mantequilla) provienen del propio país. Si has comido caracoles en Francia, lo más probable es que fueran de Europa Oriental.

Foto: Wilson Hui

9º En Francia han nacido algunos de los escritores y pensadores más influyentes del mundo.

Descartes y Pascal en el siglo XVII, Voltaire en el XVIII, Baudelaire y Flaubert en el XIX, y Sartre y Camus en el siglo XX. Hasta la fecha, Francia ha ganado más Premios Nobel de Literatura que cualquier otro país.

10º Francia produce alrededor de mil millones de toneladas de queso al año.

En Francia existen unas 1200 variedades diferentes de queso. El queso de cabra se remonta al año 500 d. C., el Roquefort al 1070, y los quesos de granja, como el Emmental, empezaron a aparecer en el siglo XIII.

Un proverbio francés reivindica este orgullo por el queso; “un fromage par jour de l’ année”, es decir, “un queso diferente para cada día del año”.

11º La gastronomía francesa ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2010.

Los expertos describen la importancia de la gastronomía francesa como “una costumbre social destinada a celebrar los momentos más importantes de la vida de las personas”.

12º Al menos el 40 % de la música de las emisoras de radio privadas debe ser de origen francés.

Desde 1996, el principal regulador de los medios de comunicación del país, el Conseil Supérieur de L’Audiovisuel (CSA), está encargado de hacer cumplir esta ley. La CSA también exige que la mitad de la cuota de música francesa tenga menos de seis meses de antigüedad.

13º Luis XIX fue rey de Francia durante 20 minutos; el reinado más corto de la historia.

Luis XIX ascendió al trono en julio de 1830 después de que su padre Carlos X abdicara. 20 minutos más tarde, Luis abdicó a favor de su sobrino, el duque de Burdeos.

Comparte este récord con el príncipe heredero Luis Filipe, que técnicamente se convirtió en rey de Portugal después de que su padre Carlos I de Portugal fuera asesinado. Luis Filipe murió 20 minutos más tarde a causa de las heridas (ambos murieron en el Regicidio de Lisboa).

14º La primera proyección pública de una película se llevó a cabo por los hermanos franceses Auguste y Louis Lumière el 28 de diciembre de 1895.

Para la proyección utilizaron su invención, el cinematógrafo (de ahí proviene el término ‘cine’), para proyectar diez películas de unos 50 segundos cada una en el Salon Indien du Grand Café de París. Hicieron muchas más películas, pero predijeron que “el cine era un invento sin futuro”.

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